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지적용어사전

지오이드
[영] geoid
지구의 등중력면이다. 일반적으로 등중력면은 해수면과 일치하므로 지오이드면은 곧 평균적인 해수면이다. 따라서 지구의 표면은 반드시 지구상의 각점에서의 등중력면과 평행이 되지는 않는다. 이것은 지구상의 각 점에서는 물질분포에 기복이 있기 때문이다. 또 다른 지오이드면은 결코 서로 교차하지 않는다. 그리고 이것과는 별개로 지구타원체면 이라는 것이 있는데 이것은 지표면의 형태를 그것에 가장 가까운 형태인 회전타원체면으로 나타낸 것으로서 지오이드면과는 별개의 것이다. 이상과 같은 지오이드를 다시 다른 각도에 설명하면 즉 평균해면을 육지까지 연장했을 때 지구표면을 둘러싸고 있다고 가상되는 중력방향에 수직인 곡면을 말하는데 지구표면의 산 또는 지형고도는 이 지오이드를 기준으로 수준측량을 한다. 그 이유는 측량에 사용되는 수준기 또는 추의 방향은 직접 중력방향과 관계되기 때문이다. 지오이드면은 해면 또는 이것을 연장한 면이기 때문에 어느 곳에서도 그 장소의 중력방향에 수직이다. 즉 지오이드는 중력방향에 의해 결정된 곡면이므로 지구내부의 구조나 바다.육지의 분포 상태에 따라 달라진다. 예를들면 큰 산이 있는 곳에서는 중력의 방향이 산의 인력 때문에 산이 있는 방향으로 높아진다. 그러나 이와같은 기복은 극히 작아서 알프스 Alps. 히말라야 Himalays 산지에서도 40m 정도밖에 높아지지 않는다. 지구타원체는 지오이드에 가장 가까운 타원체로 알려져 있다.